頭痛警號莫忽視

前一陣子因為趕工,連續幾天頭痛,右側邊頭顱刺刺痛,但又未至於大痛,於是死撐,繼續工作,最苦惱是工作效率降低。頭痛這擾人的毛病,實屬都市常見病。周醫師在「防治都巿常見病」課堂中提過,近年愈來愈多人受頭痛問題困擾,尤其是偏頭痛,三十歲以下年青病者數量增多,而且想不到的是,女性比男性更常發生頭痛。常言道:「頭痛醫頭」,原來頭痛並非小毛病,絕對不能漠視,並不是吞幾粒止痛藥便又再搏過那樣簡單,它可以是多種疾病的警號。

上了「防治都巿常見病」的課,我明白到頭痛有幾個較常見的原因,其中和我最有密切關係是神經性頭痛。神經性頭痛中值得留意是三叉神經和枕骨神經,可因工作過勞、心情壓抑、或者生氣而引起頭痛;除頭痛之外,往往同時有失眠、注意力下降、記憶力差等神經衰弱表現,真的相當擾人和影響健康。不過,我想不到的是現代都市資訊爆炸,電腦廣泛被使用,令城市人愈來愈頭痛,頭痛亦愈趨年輕化。周醫師提到三十歲以下頭痛患者近年明顯增多,箇中未必與病患有關,而是電腦世代成長的年青人習慣長時間倚賴電腦,經常通宵達旦上網和打機所致,而上班一族又必須長時間使用電腦,結果忽略了在打電腦時維持一個正確的坐姿,致令頸椎骨附近肌肉勞損,影響血液輸送,導致頸椎骨退化,引起頭痛。

一個關注痛症的組織,在去年十二月期間進行的調查也發現97%受訪者在過去十二個月曾受頭痛、關節痛及腰背痛困擾,可見頭痛問題在香港十分普遍。當我看到這個調查報告之時,尚未覺得與自己有關聽了周醫師的課,明白頭痛原因後, 回想過去自己數不清的頭痛經驗,大部份是因為睡不夠,加上工作積壓,長時間打電腦所致;身邊好些同事、朋友亦有類似情況,三天兩日便在辧公室四處張羅止痛藥。吃了止痛藥,好像紓緩一點,但問題一直沒有解決。痛定思痛,縱使都市工作緊張,我認為再也不要忽略坐姿,因為會直接影響頸椎肌肉及頸椎骨神經,與觸發頭痛有直接關係。我寧願保持正確使用電腦姿勢,並且定時離開電腦枱,伸展一筋骨,也不要自己製造頭痛。

另一較常發生頭痛的原因乃肌肉性頭痛,我對此亦十分關注。原來焦慮、情緒、受涼等都會引起頸膊肌肉收縮和緊繃,刺激到神經而引起頭痛。又或血液運行受阻,代謝物於是滯留肌肉,引起頭痛。我同意身為女性,較受情緒困擾,曾有朋友在証實患了甲狀腺病之初,經常有嚴重頭痛,她十分緊急趕去做了腦科檢查,直至知道並無什麼腦血管問題,情緒放鬆後,已有好一段日子沒見她有頭痛了。

最後,較常發生頭痛的原因,是頭內外的血管舒縮功能、或大腦皮層功能失調,令血液循環出現障礙,而血管性頭痛的位置是有固定痛點例如偏頭痛。從前我對頭痛會掉以輕心,其實頭痛是一個警號,若血管出問題,可能是因腦血管炎、頭內有血塊、高血壓或腦瘤等較嚴重的毛病所致。若排除了較嚴重的身體問題,才可嘗試用中醫配方中藥麥角安,或喝杯咖啡鎮定及擴張血管,產生紓緩作用。

周醫師筆記中表列了腦損傷、鼻和副鼻竇病、青光眼、中耳炎和急性傳染病等,都有頭痛病徵,真的受用;就以現在已連奪兩條小生命的猩紅熱,開始時便會有頭痛「頭痛醫頭」?豈是如斯簡單!

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